Полиция — это, согласно официальному определению, совокупность государственных служб и органов, в чьи обязанности входит охрана установленного в обществе порядка. В ведении полиции находятся самые разные функции: по большей части это раскрытие преступлений, но зачастую в перечень входит также их предотвращение, поддержание порядка в общественных местах или административный контроль. Во многих странах пожарная и дорожная службы, а также спасательные операции тоже лежат в сфере компетенции полиции. Насколько добросовестно полиция выполняет все эти функции — уже другой вопрос.

И только полиция во всем государстве имеет право на принуждение, что открывает широкие возможности для влияния на другие сферы деятельности в государстве.